Massachusetts Sen. Ted Kennedy dead at 77: Who, now, will bear the torch? – By Don Aucoin (Boston Globe)

August 26th, 2009 Print Print Email Email

Next generation of Kennedys displays range of talents, yet it’s unclear who’ll grab reins of a dynasty

Sooner or later, every political dynasty faces this question: Who are we now?

With the death of its patriarch, that moment has arrived for the Kennedy family. And so a clan that, no less than the Adamses, the Roosevelts, and the Bushes, has been defined by the public offices it held must set a future course without the compass and standard-bearer for its political tradition, Senator Edward M. Kennedy.

It would be premature to declare an end to that tradition – speculation is rampant that the senator’s nephew, former US Representative Joseph P. Kennedy 2d, or widow, Victoria Reggie Kennedy, would run for his seat – but some observers predict a quiet transformation in the family’s identity now that its charismatic leader is gone.

“I have a feeling that many of them are going to opt for making contributions in fields other than politics,’’ said Philip W. Johnston, chairman of the board of the Robert F. Kennedy Center for Justice & Human Rights and former head of the Massachusetts Democratic Party. “They believe that there are many ways to make a contribution, and one doesn’t need to be in elective office to make a difference in the world.’’

To a large extent, that path is already being trodden by many of Kennedy’s two-dozen-plus nieces and nephews, who – with their uncle’s encouragement – have fanned out across the nonprofit, charitable, or private sectors.

Rory Kennedy, the daughter of Robert F. Kennedy and Ethel Kennedy, is a respected documentary filmmaker, while her sister, Kathleen Kennedy Townsend, who served as lieutenant governor of Maryland before making an unsuccessful gubernatorial run in 2002, teaches at Georgetown University’s School of Public Policy. Their brother, Robert F. Kennedy Jr., is an environmental lawyer, author, and radio host. Anthony K. Shriver, the son of Sargent Shriver and Eunice Kennedy, runs Best Buddies, a nonprofit for developmentally disabled people. Maria Shriver, a TV journalist turned author, is married to the Republican governor of California, Arnold Schwarzenegger.

Of the three children of Ted Kennedy and his former wife, Joan, only their son Patrick, a Rhode Island congressman, is in politics. Kara Kennedy worked for Very Special Arts (now known as VSA Arts), a nonprofit that promotes access to the arts for the disabled, while Edward M. Kennedy Jr., after working as a lawyer specializing in disability issues, founded a Wall Street investment firm.

For political junkies who have made a parlor game of guessing which Kennedy will run next, and for what office, it may be hard, even unfathomable, to accept the idea of them as primarily a family of private citizens, albeit public-spirited ones.

Yet the cold reality is that when analysts look up and down the Kennedy bench these days, they don’t see a wealth of political talent – an assessment solidified by his niece Caroline Kennedy’s struggles during her brief interest in filling a US Senate seat from New York (she withdrew in January).

“Slowly fade away: That’s what dynasties tend to do,’’ said Thomas Whalen, a political historian at Boston University and author of “A Higher Purpose: Profiles in Presidential Courage.’’ “That’s what happened to the Lodges, whom the Kennedys overcame.’’ (In 1952, John F. Kennedy wrested a US Senate seat away from Henry Cabot Lodge Jr., whom he later appointed as ambassador to South Vietnam).

Even in Massachusetts, where Kennedys have served in Congress for all but two of the last 62 years, analysts say any family members trying to follow in Ted Kennedy’s footsteps may confront a new skepticism about dynasties.

“There might be enough goodwill, enough romance and nostalgia and so forth, to carry (a Kennedy) into office,’’ said Edward T. O’Donnell, a historian at Holy Cross who specializes in politics. “But the electorate could decide that this is the time to make a break. Leave the Kennedy phenomenon on a high note.’’

Even while he was alive, Ted Kennedy proved to be a hard act to follow. H.W. Brands, a historian at the University of Texas, said Caroline Kennedy’s failed candidacy illustrated the burden of expectations any Kennedy carries into a political race. “You have no chance to make mistakes off-Broadway, so to speak,’’ observed Brands. “You’re going to be center stage right away.’’

What does history suggest about the fate of family political dynasties when the standard-bearer dies or leaves office?

Sometimes, a complicated stew of rivalries is the result. Brands, the author of “Traitor to his Class: The Privileged Life and Radical Presidency of Franklin Delano Roosevelt,’’ said there was “an ugly split’’ in the Roosevelt family when Theodore Roosevelt died in 1919. Franklin, Teddy’s cousin, quickly moved to establish himself as the family leader, irritating Theodore Roosevelt Jr. There was a period, Brands said, when the “Oyster Bay Roosevelts’’ (the Republican, Teddy-led side of the family) and the “Hyde Park Roosevelts’’ (the Democratic, FDR-led side) did not speak to one another.

In 1924, Eleanor Roosevelt went so far as to campaign against Theodore Roosevelt Jr. when he ran for governor of New York. “I haven’t seen one Kennedy campaigning against another,’’ noted Brands. (Though family members did line up on opposite sides during last year’s presidential race, with Ted Kennedy and Caroline Kennedy supporting Barack Obama and Kathleen Kennedy Townsend, Robert F. Kennedy Jr., and Kerry Kennedy backing Hillary Clinton.)

The issue of family political dynasties has been much talked about in recent years, but most of the talk has focused on two families not named Kennedy: the Bushes and the Clintons. Either a Bush or a Clinton occupied the White House from 1988 to 2008, and it became an issue during Hillary Clinton’s presidential campaign last year. Nonetheless, speculation about her future presidential ambitions remains, and the name of former Florida governor Jeb Bush continues to be bandied about in Republican circles as a future presidential hopeful.

That suggests the idea of the family political dynasty has not yet run out of steam. Whether the Kennedys decide to test that proposition, or retreat into a more private life, will be answered in the months and years ahead. Johnston, for one, hopes that whatever road they travel, it will be under a lighter load.

“Many of them sometimes feel they haven’t succeeded if they haven’t made some major contribution to public life,’’ said Johnston. “And I feel bad for them.

“It’s unfair to think of them as one entity,’’ he added. “They’re individuals. Particularly for the next generation of Kennedys, or maybe the next couple of generations, the family should do what makes them happy as individuals.’’

Don Aucoin can be reached at

  1. tome
    | #1

    ለንደን፡ ኢትዮጵያውያን አትሌቶች ጠፉ

    ለአንድ ዓለም አቀፍ አትሌቲክስ ውድድር ወደ ብሪታንያ ከተጋበዙት ኢትዮጵያውያን አትሌቶች መካከል አራትከለንደን መጥፋታቸውን ዜና ምንጭ ሮይተርስ አስታወቀ። በኤድንብራ ለሚካሄደው የፋልኪርክ ዋንጫ ውድድር ትናንት በአይሮፕላን ወደዚያው መጓዝ የነበረባቸው ሁለት ሴቶች እና ሁለት ወንዶች አትሌቶች በለንደን ከነበሩበት ሆቴላቸው እንደጠፉ ሮይተርስ የኢትዮጵያ አትሌቲክ ቡድን ባለስልጣናትን ጠቅሶ አመልክቶዋል። አንድዋ የቡድኑ አባል ወይዘሮ ዳግማዊት አማረ እንዳስረዱት፡ አቻዎቻቸው ሁለቱን አትሌቶች እንዳይጠፉ ለማግባባት ቢሞክሩም ሙከራቸው አልተሳካላቸውም። ስፖርተኞቹን የጋበዘው የስኮትላንድ አትሌቲክስ ድርጅት ኃላፊ ጄፍ ዋይትማን ጉዳዩን ለሚመለከተው ክፍል ማስታወቃቸውን ገልጸዋል። የጠፉት አትሌቶች የሁለት መቶ ሜትር ርዋጭ ቤተልሄም ሸዋታጠቅ፡ የአራት መቶ ሜትር ርዋጭ ሀጎስ ታደሰ እና የወንዶች የአራት መቶ ሜትር መሰናክል ርዋጭ ፈለቀ በቀለ እና የሴቶች የአራት መቶ ሜትር መሰናክል ርዋጭ ትርሀስ ሀይለስላሴ ናቸው።

  2. tome
    | #2

    የገብረመድህን ወግ፡

    ኢትዮጵያውያን (በተለይ አማሮች) ቢኖሩ አይጠቅሙንም፡ ቢጠፉም አይጎዱንም፡ (1975፡ ሕወሀት)

    እየተጓዝኩ ነበር። ከቦታ ቦታ። ከቢሲ እስከ ዲሲ የታዘብኩትን፡ የከነከነኝን፡ ሆዴን የበላውን እጽፋለሁ እያልኩ ስዘገጃጅ፡ በዚህ መሀል ነው ገብሬን ሲናገር የሰማሁት። ገብረመድህን አርአያ። የሱ ወግ ጊዜ አልሰጠኝም። ሌላው ይቆይ። የቀድሞ የህወሀት አባልና ገንዘብ ቤትን ወግ ላወጋችሁ ፈቀድኩ። ሙያዬ ምስክር፡ ወይም ብዙ ወንድማገኘሁ አንዳንደዬ ልብ ሰቃይ ቅጽበቶች ላይ እየገባች ብስጭት ብታደርገኝም፡ እየጎረጎረች፡ እየሰረሰረች፡ ደግሞም እየፈለፈለች የምታወጣቸውና የምታናዝዛቸው ሰዎች ያስደስቱኛል። ባለፈው ቅዳሜ፡ ገብረመድህን አርአያ አስደሰተኝ። አስደመመኝ። አሳቀኝ። አሳዘነኝ። እንደወረደ ይናገራል። እንደመጣ ይሰይማል። ጣጣ የለውም። አብርሀም ያየህ እሱንም አበሳጭቶት ኖሮ ፡ “ዋይ፡ እሱ እኮ ጭልፊት ነው፡ ጭልፊት ታውቃላችሁ? ጭልፊት። ቆሻሻ ነው። ሌባ ነው። የማይረባ።” ለብቻዬ ነበር የምሰማው። ቤቴ እስኪታዘበኝ ሳቅኩኝ። ተንከተከትኩኝ። ሁለት ሶስት አራት በሳቅ የሚያንፈቀፍቁ ቅጽበቶች ነበሩ፤ በዚያ ባለፈው እሁድ፡ ኦገስት 23 ቀን በኢትዮጵያ ወቅታዊ ጉዳዮች መወያያ መድረክ እንግዳ ሆኖ የቀረበው አቶ ገብረመድህን አርአያ በሰጠው ቃለ ምልልስ ላይ።

    ገብሬ ማነው? ገብረመድህን አርአያ የዛሬ 36 ዓመት ኣካባቢ ነው መንገድ ላይ ሲሄድ ወይንም እርሻውን ከሚያርስበት መጥተው የማገብት ሰዎች የያዙት። ማህበረ ገስግስቲ ብሄረ ትግራይ። ምንም የፖለቲካ እውቀት አልነበረኝም ይላል። ብሄር፡ ብሄረሰብ፡ ብሄርተኝነት፡ የብሄር ጭቆና ምናምን የሚባል ነገር አያውቅም ነበር። በዚያ ምንም በማላውቅበት ጭንቅላቴ ገብተው የነሱ ተከታይ አደረጉኝ አለ ገብረመድህን። በወቅቱ ማገብት በኋላም ተሀህት ከዚያም ህወሀት፡ እስካሁንም ድረስ ትግላቸው በሶስት ዋና ዋና መርሆች ላይ የተመሰረተ ነበር። ኤርትራን ማስገንጠል ወይንም የኤርትራን ቅኝ ግዛትነት መቀበል። የቀይ ባህር የኢትዮጵያ አካል አለመሆን መቀበልና አማራውን ጠላት አድርጎ መቀበል። ሶስተኛውን ረሳሁት። ስለዚህ ከመጀመሪያውም ሕወሀት ኢትዮጵያን ለመበታተን ኤርትራን ለማስገንጠል የተፈጠረ ቅጥረኛ ድርጅት ነው ይለናል ይህ ሰው። ከኢትዮ ሚድያው አብረሀ በላይ ጋር ይስማማሉ እዚህ ጋር። አብርሀም ይሄንን ነው የሚለው

    ስለኢኮኖሚ ምንጫቸው ስለዓላማቸው ተጠየቀ።

    ገብረመድህን አርአያ እንዳስቀመጠው፤ ባጭሩ የሕወሀት የኢኮኖሚ ምንጭ ዘረፋ ነው። ሕወሀት መጀመሪያ የትግራይ ዜጎችን አስሮ እየገረፈ ይዘርፍ ነበር። ጎን ለጎን አማራው የትግራይ ህዝብ ጠላት ነው ብሎ ተነሳ። ኤርትራም ቀይ ባህርም የኢትዮጵያ አካል አይደለችም ብሎ ተዋጋ። በዚህና በሌሎችም ምክንያት ሕወሀት በትግራይ ህዝብ ዘንድ ተቀባይነት አልነበረውም። በዚህም ምክንያት ብዙ የትግራይ ኢትዮጵያዊያን ተገድለዋል። አቶ ገብረመድህን ብዙ ስም ጠራ፡ እነ ክቡር ፊታውራሪ ምናምን። እነ ደጃዝማች እከሌ። እነ ክቡር ደጃዝማች እንቶኔ። ብዙ የላይኛውን አማራውን ጠላት አድርጎ የመነሳትና ኤርትራን የማስገንጠል የህወሀት አላማ የተቃወሙ የትግራይ ኢትዮጵያዊያን ተገድለዋል። መቼም ታሪክ ስለሆነና አቶ ገብረመድህን ስላለው ላንሳው እንጂ፡ ዛሬ የኤርትራ እጅ እንደሚያስፈልገን የማምነው ሰው ይሄንን መዘገብ አልነበረብኝም። ግን እሱ አቶ ገብሬ አለ።

    ስዬ መጣብኝ። ስዬ አብርሀና ገብረመድህን አርአያን በሁለት የተለያዩ ቅርንጫፎች ላይ የሚያስቀምጥ ነገር ብዙ ነው ከዚህ ቃለ ምልልስ እንደተረዳሁት። የዛሬ ዓመት ከምናምን አቶ ስዬ ከእስር እንደተፈታ ከዚያም በኋላ በተካፈለባቸው ስብሰባዎች ላይ ሲናገር አደምጫለሁ። ሌሎች ስለሱ የጻፉትንም ተመልክቻለሁ። ስዬ ፍንክች አላለም። ምንም ሀጢያት ሰራን አይልም። ግበሬ ግን እኔ ሀጢያተኛ እያለ ንስሀ ይገባል። አሁንም ስዬ በመድረክ በኩል ከአንድነት ጋር ወግኖ በመስራት ሕወሀትን ለመደምሰስ ይረዳናል ብዬ ብመኝም ለክ እንደኤርትራው ጉዳይ፡ የተባለውን እንደተባለ ከማቅረብ አልቦዝንም። ለነገሩ ይሄ አቶ ስዬን ምላሽ እንዲሰጡ ያነሳሳ ይሆናል እንጂ አይጎዳም።

    ዌል፡ ገብረመድህን አርአያና ስየ አብርሀ በሁለት ዓለም ውስጥ ያሉ፡ አንዱ ባውሮፓ አንዲ በኢትዮጵያ፡ በተለያየ ምክንያት ከህወሀት የተገለሉ ወይንም የወጡ ሰዎች ናቸውና፡ ባንድ አይነት ቋንቋ እንዲነጋገሩ ወይንም እንዲመሰክሩ መጠበቅ የለብንም። ግን ልዩነታቸው እጅግ በጣም የተለያየና የሰማይና የምድር ያህል የሰፋ ሆነ። አንዱ ሕወሀትን በሀጢያት ተጸንሶ በሀጢያት ያደገ በሀጢያትም ህይወቱን የሚገፋ የመርገምት ድርጅት ያደርገዋል። አንዱ ደግሞ፡ አቶ ስዬ፡ ሕወሀትን በርግጥም ለቅድስና የቆመ፡ ነገር ግን በሀጥአን የተነጠቀ የቅድስና ድርጅት ያደርገዋል። ለስዬ ሕወሀት ጥቂት ሰዎች ከተወገዱ መታደስ የሚችል ምንም ወንጀል ያልፈጠመ ድርጅት ነው። ለግረመድህን ደግሞ ወያኔ፡ ለፍርድ መሰቀል ያለበት የጥፋት ድርጅት ነው። አንዳንዱ የአቶ ገብረመድህን ምስክርነት ለኔ ራሱ የሚዘገንን ነው። አገር የወጉ። አገር የሸጡ። ህዝብ ያስጨረሱ። ህዝብ ያደሙ። ወገን በረሀብና በመሳሪያ የፈጁ ያደርጋቸዋል ገና ሲፈጠሩም።

    የጋሽ ገብሬ ምስክርነት ይመች ነበር። ማንም ሊያደምጠው ይገባል።፡የምግባረ ሰናይ ድርጅት ያቋቋምነው በ1975 ነው አለ። ከዚያ በፊትም በኋላም ግን እንዘርፍ ነበር። እስኪ አቶ ገብረመድህን ሲናገር እንስማው። “እኔ ያኔ ሱዳን ውስጥ እርዳታ የመቀበሉንና ገንዘብ የመቀበሉን ስራ እሰራ ነበር። ብዙ ፈረንጆች ይመጡ ነበር። እርዳታ ለመስጠት። ኋላ ላይ አለቃዬ ስብሀት ነጋ ጠራኝና ገበሬ ወይንም ነጋዴ መስየ እንድቀርብ አደረገኝ። አንዴ ሀኪም እንድሆንም ተደረግኩ። እኔ ገብረመድህን አርአያ ሀኪም መሀመድ እንድሆን ተደረግኩ። ቁርአንና መቁጠሪያ እንዲሁም ጥምጣም ተሰጠኝ። አንድ ታጋይ ሚስትም ተመርቆልኛል አለ ገብረመድህን። እንግሊዘኛ በፍጹም እንዳልናገር አስጠነቀቁኝ።” ማሽላ መሸጥ ነው የሱ ስራ። “ግን የቀረበው የእርዳታ ገንዘብ መጠንና የማሽላው ብዛት አይገናኝም። ስለዚህስ? ከተከዜ አሸዋ እየተጫነ መጣና ማሽላ እንዲመስል ተደረገ። ከፊት ከፊት ማሽላ በጆንያ። ከኋላ አሸዋ የተሞላ ጆንያ ተቀምጦ፡ አንድ ግዜ ሰላሳ ሁለት ሚሊዮን ሌላ ጊዜ አርባ ስድስት ሚሊዮን ዶላር ሸጥን” አለ። ይህቺ ናት ጨዋታ። ይህቺ ናት ብልጠት። ብሩን ስብሀትና መለስ ወሰዱት አለ። ከዚህ ምን እንማራለን? ብዙ ነገር። ለምሳሌም።

    ሁለት ነገር ታየኝ እዚህ ጋር። ዋናው ነገር ወያኔዎች እየዘረፉና እያጭበረበሩ እያምታቱ ሀብት መሰብሰባቸው ነው። ግን ትንሽም ቢሆን ጠላትን ማድነቅና ከጠላትም መማር አለብን። እንደው ጥሎብን ከጠላት መማር አልለመደብንም እንጂ፡ በዚያን ዘመን ጭንቅላታቸው ይሄንን ያህል ብልጠት ከሰሩ፡ እንደው መድሀኔዓለምን ነው የምላችሁ ትንሽም አደነቅኳቸው። ። በዚያ መልኩ ነው ማለት ነው ጄኔራሉንና አገሩን ሁሉ እየገዙ እዚህ የደረሱት ያስብላል። ያ ብቻ አይደለም፡ እኛም እነሱ የደረሱበት ለመድረስ ይሄንን ያህል መጓዝ ይጠበቅብናል ማለትም ይመስላል። አሸዋ እንደ ስንዴ መሸጥ አለብን አይነት ነገር። በሚቀጥሉት ቀናት ስለገብረመድህን አርአያ ሌሎች ምስክርነቶች እጽፍላችኋለሁ። ለምሳሌ እሱን ስለዘገነነውና አሁንም ድረስ ቋቅ ስለሚለው ያልተለወጠ የ1975 የሕወሀት መፈክር። እሱ እንዳለው፡ “To keep the Ethiopians is not benefit, to kill them is not loss” አባባል። ይሄንን እሱ እንዳለው ነው ያሰፈርኩት። ኢትዮጵያውያን በተለይ አማሮቹ ብናቆያቸው አይጠቅሙንም፡ ብናጠፋቸውም አይጎዱንም። “አፈር ያርገኝ” ትላለች እናቴ ስትምል። እኔል ልበላችሁ። እንደወረደ፡ ገብረመድህን አርአያ እንዳለው ነው ያሰፈርኩላችሁ። በዚህ ፖሊሲ እጅግ ከማዘኑና አሁንም ድረስ ከመጸጸቱ የተነሳ፡ ገብረመድህን ይሄ በዓለም ላይ በየትም የሌለ እንደው በካምቦዲያም ያለጠፈጸመ ጸያፍ ፖሊሲ ነው ይለናል ደግሞ ደጋግሞ።

    ስለገብሬና ቃለምልልሱ የምለው ይቀጥላል። እስከዚያው ግን ሙሉ ቃለ ምልልሱን ላይ መጠበቅና ማዳመጥ አለባችሁ። ያልተናገረበት ርእስ የለም። ከሀውዜን እስከ ሱዳን ከአዜብ ጎላ እስከ አብርሀም ያየህ፡ ከዚህ በኋላስ እንዴት መጓዝ አለብን በሚለው ርእስ ላይ ጥሩ ተናግሯል። እንደው ምንም አላውቅም ይላል እንጂ፡ ብዙ ያውቃል፡ ሰውዬው።

  3. anonymous
    | #3

    What a sad loss.The late T.Kennedy,like the other Kennedys was a strong liberal.His liberalism stood against both the earlier rightwing politics and the neo-consevatism of G.W Bush era.He opposed the Vietnam War.He supported the Anti-Apartheid struggle in South Africa,sympathised with the Republican cause in Northern Ireland,objected to the prosecution of the recent invasion in Iraq and fought hard for a more equitable and fairer Health Care System and educationl opportunities for the working millions in his country.He truly was a man of conviction.May his soul rest in peace.

  4. jatinain
    | #4

    Kennedy was a fighter,copromiser or a deal maker as well as a defender of
    the rights of a little man but through him we got a lot of lagislation
    passed like women’s rights,minimum wage,immigration, opportunities
    for college and universities and ofcourse the major one health care for
    all and much more.Even during 1985 when millions of ethiopians were
    in starvation he did visit parts of the country and consol the hungry
    after that he did push in congress argent aid for ethiopia. you will never find a person in USA who never benefited from his lagislation
    one way or another.
    He was a great senator,will be greatly missed.

Comments are closed.